Bouwsteen Myanmar: Bagan, het wereldwonder van Birma, 2 tot 4 dagen

Wereldwonder Bagan in Birma


Land: Birma / Myanmar
Bijzonder: duizenden oude pagodes, tempels en kloosters, vanaf de 8e eeuw. communities hier omheen
Hoe: naar Bagan kun je individueel of georganiseerd met een auto, bus, trein, vliegtuig en boot
Duur: 2 tot 4 dagen, vanaf €150 p.p. bij 2 personen
Seizoen: oktober tot en met april
Fair? bezoek de communities en lokale ambachten en ondersteun hen door iets te kopen

Dwaal rond tussen de eeuwenoude pagodes, tempels en kloosters

Bagan is enorm, met een oppervlakte van 40 vierkante kilometer en duizenden tempels, pagodes en kloosters. Je kunt hier dagen ronddwalen als je wilt, maar in twee dagen heb je de mooiste plekken zeker gezien. Je kunt heel gemakkelijk per fiets rondgaan, maar ook met een auto, paard en wagen of zelfs een luchtballon. De hoogtepunten zijn Shwezeegone pagoda (de oudste tempel van Bagan), Ananda temple (de mooist gedecoreerde tempel), Thapyinnyut temple (de hoogste tempel in Bagan), het Bagan museum, Dhamayangyi temple (de grootste tempel in Bagan).
En een paar tempels zijn prachtig bij zonsondergang, zoals Pyathagyi temple.


Communities en ambachten rond Bagan

Ook de omgeving van Bagan is interessant, zo zijn er verschillende dorpjes en kleine traditionele communities die je kunt bezoeken. De hartelijke lokale mensen maken graag een kop thee voor je en laten je meegenieten van de pinda's die ze zelf zitten te pellen voor de verkoop. Ook Nyaung U Market is een leuk lokaal marktje waar je geuren en kleuren van deze streek treft. Bezoek ook eens een van de vele ambachten die hier worden uitgeoefend, zoals traditionele weverijen of het maken van allerlei voorwerpen, schalen en sieraden van het typisch Birmese lakwerk.


Mount Popa, koele oase temidden van warmte

Een van de hoogtepunten rond Bagan is Mount Popa, een koelere oase in dit warme gebied. Je kunt hier een klim naar de top maken, tot 737 meter. Ook is het interessant hier een authentieke medicinale plantentuin te bezoeken en de sandalwood plantage. Veel mensen in Birma versieren hun huid met sandalwood. De licht gele plekken op gezicht en andere lichaamsdelen zijn een soort creme van het hout met water. Het beschermd hen tegen de zon en mensen vinden het mooi. Tegen de avond gaan we terug naar Bagan.


Echt community based in Zee O

Een andere plek voor bewuste reizigers is het dorp Zee O waar een initiatief voor community based toerisme is gestart. We bezoeken hier het heilige bos van de 'Dry Zone': Zee O Thit Hla Ingyin Forest. We vinden hier eeuwenoude fornuizen en treffen vooral enorme gastvrijheid in hun ontvangst en de wijze waarop ze hun levensstijl met ons willen delen. We hebben lunch in het dorp. In de middag gaan we het eerste stuk terug in de traditionele ossenkar die hier veel gebruikt wordt en gaan dan terug naar Bagan.