Rondreis Thailand - Thailand combi reizen en vrijwilligerswerk

Reizen en vrijwilligerswerk in Thailand - 24 bijzondere dagen


Help tijdens je actieve vakantie mee in de verzorging van dieren. Doe een week vrijwilligerswerk en steun zo de Wildlife Friends in Khoa Yai National Park. Een bijzondere ervaring, zeker in combinatie met een rondreis die je het lokale leven en de prachtige natuur laat zien, met kanoën, mountain biken en hiken.
Land: Thailand in Zuidoost-Azië
Bijzonder: helpen in natuur en verzorging
Hoe: met openbaar vervoer, vanaf 2 personen
Duur: 23 nachten, 24 dagen
Seizoen: november tot en met maart droog, april/mei warm daarna regenseizoen
Fair? directe inkomsten voor projecten en lokale families

Dag 1 - Welkom op Thailand

Bij aankomst in Bangkok staan onze gids en chauffeur je op te wachten voor de transfer naar het hotel in de buurt van de beroemde Golden Mount (Wat Saket), of 'Phu Khao Thong'. De Golden Mount is een tempel gebouwd op een kunstmatige heuvel, het meest bekende monument in de stad en een heilig bedevaartsoord in november. Vanaf de top heb je een geweldig uitzicht over het eiland Rattanakosin en delen van Chinatown.

We brengen je terug naar het hotel, vanwaar je de rest van de dag zelf kunt invullen.

Overnachting New Suan Mali Hotel, Standaard kamer


Dag 2 - Bangkok: traditie, markten en China Town

Deze morgen ontmoet je de lokale gids in de lobby van het hotel, rond 08.00 uur. We lopen over het tempelterrein en nemen een kijkje bij een Thaise vuurwerkwinkel voordat we het gebied ingaan dat bekend staat als 'het dorp van kommen voor monniken'. Hier worden nog op traditionele wijze kommen gemaakt voor monniken om uit te eten en drinken. Helaas is dit ambacht aan het uitsterven. Tegenwoordig worden de kommen gemaakt in de fabriek en zijn zo veel goedkoper, waardoor dit traditionele ambacht dreigt uit te sterven. Alleen in dit gebied overleeft het nog steeds. We lopen verder richting China Town en zien steeds meer Chinese invloeden: een Chinese uithangbord hier, een Chinese heiligdom daar...

Daarna komen we bij een traditionele 'versmarkt' waar je veel kunt zien, proeven en ruiken. Op naar de 'Flashlight Market', waar vooral tijdens het weekend van alles en nog wat wordt verkocht. We stoppen bij een Thaise bank, die een interessante tentoonstelling voor Thaise kunst toont. Terug naar buiten is het tijd voor een stukje van Sampeng Lane, een lang, smal voetpad vol met massa's goederen, van haarspelden naar keukengerei. Een paar smalle steegjes en een aantal interessante oude gebouwen gaan we voorbij voordat we genieten van een lunch in een leuk restaurant aan de rivier. Na de lunch maken we een korte boottocht over de Chao Phraya-rivier naar de Ta Chang pier.

Van daaruit gaan we naar het Grand Palace en Wat Pho. Het Grand Palace Complex, waar ook de tempel van de Emerald Buddha (Wat Phra Keow) staat, is zonder twijfel een "must" voor elke bezoeker in Bangkok. Binnen vind je een fantastische afbeelding van een Boeddha gesneden uit een stuk jade, Wat Phra Keow. Dit is een van de heiligste en meest vereerde religieuze voorwerpen in Thailand. Het Grand Palace - gebouwd in traditionele Thaise architectuur vermengd met Europese ontwerpen - was ooit de officiële thuisbasis van de Koningen van Siam.

Net achter de Tempel van de Emerald Boeddha staat Wat Phra Chetuphon, die meer algemeen bekend is onder zijn oude naam Wat Po. De tempel is eigenlijk veel ouder dan de stad Bangkok zelf. Deze werd opgericht in de 17e eeuw en is daarmee de oudste tempel in Bangkok. De naam Wat Po is afkomstig van de oorspronkelijke naam van Wat Potaram. Koning Rama I, de stichter van Bangkok, vergrootte de tempel, installeerde vele standbeelden en hersteld beelden van Ayuthaya. Hij doopte de tempel om tot Wat Phra Chetuphon in 1801. Koning Rama III vergrootte de tempel in 1832 en maakte de tempel tot een 'leercentrum', waardoor het de eerste universiteit van Thailand werd. Rama III is ook verantwoordelijk voor de bouw van de enorme liggende Boeddha. Daarna keren we met het openbaar vervoer terug naar ons hotel.

Overnachting New Suan Mali Hotel, Standaard kamer.


Dag 3 - Bangkok

Vanochtend word je na het ontbijt opgehaald door onze gids voor een bezoek aan aan van de oudste dierentuinen van Bangkok, de Dusit. Het ligt in het midden van de stad en wordt gerund vanuit een visie op onderwijs, beheer, fokken en ontspanning. Dusit Zoo bestaat al meer dan 65 jaar en heeft meer dan 1.600 dieren, zowel binnenlandse als internationale wilde dieren. Studenten doen onderzoek naar de leefomstandigheden van de dieren en hun algemene indruk van deze dierentuin.

We hebben lunch in de dierentuin en keren in de loop van de middag terug naar het hotel.

Na een korte rustpauze gaat we door... Om 17.45 spreek je met de gids af om samen naar een fietsenverhuur te gaan, in de buurt van Democracy Monument. Na een korte briefing beginnen we onze nachtfietstocht! Je rijdt over de stoep van Rachadamnoen Avenue naar de Thammasat Universiteit. Met de lokale ferry steken we de Chao Phraya, de rivier of Kings, aan de Thonburi kant van Bangkok. Via kleine weggetjes en steegjes fietsen we naar Wat Arun, de tempel van de dageraad. Inmiddels is het donker en de tempel zal briljant verlicht zijn. We stoppen hier om van de rust en de omgeving te genieten, zeer waarschijnlijk zijn we de enigen hier! Van Wat Arun fietsen we verder naar Wat Rakang. We fietsen langs de rivier en langs de oude Portugese Santa Cruz kerk en een van de oudste Chinese tempels van Bangkok. We steken de rivier over, naar de Pak Klong Talat bloemenmarkt, die op dit moment van de dag het meest kleurrijk en actief is. We parkeren onze fietsen en wandelen door het spektakel van deze prachtige markt. Vanaf hier trappen we door naar Wat Po, dat is op dit moment van de dag vrijwel verlaten. De stoepa's zijn prachtig verlicht en we genieten van deze tempel in de koele avondlucht.

Tenslotte fietsen we terug naar ons vertrekpunt via Sanam Luang en de lokale avondmarkten, maar pas op voor voetgangers!

Overnachting New Suan Mali Hotel, standaard kamer


Dag 4 - Bangkok - Khao Yai Nationaal Park

Vandaag kunnen jullie ervoor kiezen om met openbaar vervoer te gaan en zo dicht mogelijk bij het Khao Yai National Park te komen of om met auto en chauffeur ook een aantal stops onderweg te maken. Met de auto kunnen jullie het Zomerpaleis in Bang Pa-in bezoeken. Dit is een verscheidenheid van gebouwen in verschillende bouwstijlen. Het Chinees Paviljoen, geschonken in de late 19e eeuw door de Chinese Kamer van Koophandel is een van de hoogtepunten. Dan kun je doorreizen naar het tempelcomplex Ayutthaya waar we eerst een bezoek aan Wat Phananchoeng. Deze oude tempel heeft een gigantische verzameling Boeddhabeelden, de muren zijn gevuld met honderden kleinere standbeelden. Bezoek Wat Chai Mongkol, beroemd om zijn scheve Chedi en Boeddha galerijen. We lunchen in een lokaal restaurant aan de rivier.

Na de lunch bezoeken Wat Sri Sanpet en Wat Phra Mahatat voordat we verder gaan naar de accommodatie buiten Khao Yai National Park. Je komt hier halverwege de middag aan en hebt even de tijd om in te checken en je op te frissen. Daarna gaan we op een avond tour van de Bat Cave om miljoenen vleermuizen te zien uitzwermen op zoek naar voedsel - een spectaculair gezicht! We komen vroeg in de avond terug in het Resort.

Overnachting Khaoyai Nature Life, Superior kamer


Dag 5 - Ontdek Khao Yai Nationaal Park

Vandaag wandelen we in Khao Yai National Park en spotten we hopelijk dieren zoals apen, kleine reptielen en vogels als de neushoornvogel. Khao Yai National Park is Thailands tweede park in omvang en was het eerste Nationaal Park van Thailand, opgericht op 18 september 1962. Het heeft binnen haar grenzen veel dikke, bloeiende bossen, watervallen, en een overvloedig aanbod aan wilde dieren, zoals olifanten, tijgers, gibbons (apen), herten en wilde zwijnen. Khao Yai ligt op 400m boven de zeespiegel, waardoor het koeler en aangenamer is dan de warme, vochtige laaglanden in Centraal-Thailand. Het hete seizoen in Khao Yai is tussen maart en april, gevolgd door het regenseizoen van mei tot oktober. Het park is open tijdens het regenseizoen, maar wandelen kan dan lastig zijn. We lunchen in de buurt van een waterval, waar je in het juiste seizoen ook een duik kunt nemen.
Aan het begin van de avond gaan we verder het woud in om wilde olifanten te spotten. Rond 19.30 keren we terug naar het hotel.

Overnachting Khaoyai Nature Life, Superior kamer


Dag 6 - Khao Yai Nationaal Park - Wildlife Friends Foundation Thailand

Vroeg in de ochtend vertrekken we naar het Wildlife Friends Foundation Thailand (WFFT) Rescue Centre. Daar krijg je een lokale gids die je een persoonlijke rondleiding geeft door het hele centrum. Je ziet alle 350 geredde dieren, hoort de verhalen over hen en leert waarom ze in het centrum wonen.
Lunch en drankjes nuttigen jullie in het centrum verstrekt, samen met het personeel en de vrijwilligers. Zo krijg je de kans om hen te ontmoeten en alle over hun werk te horen. Na de lunch word je echt lid van onze Olifanten vrijwilligers in het Elephant Refuge en Education Centre. Hier ga je de komende paar dagen aan de slag als vrijwilliger!

Diner en overnachting in het Wildlife Friends Foundation Thailand (WFFT) Center, Standard slaapzaal


Dag 7 t/m 13 - Help als vrijwilliger in het Wildlife Friends Foundation Thailand (WFFT)

Deze week ga je echt aan de slag als vrijwilliger in het centrum. Heb je veel enthousiasme om dieren in nood te helpen en lijkt het je bijzonder om eens als onderdeel van een internationaal team te werken, dan is dit echt een bijzondere ervaring. Het soort werk dat je gaat doen varieert en er is niet zoiets als een "typische" dag. Er zijn wel alledaagse taken die je krijgt, zoals het voeden van de dieren en het helpen bij het schoonmaken van de kooien. Daarnaast zal je bijvoorbeeld betrokken worden bij de bouw of het opknappen van kooien en behuizingen, geef je rondleidingen aan bezoekers, helpt om het terrein van het centrum schoon te houden. Het werk kan behoorlijk fysiek zijn, maar het eindresultaat is altijd de moeite waard!
Elke dag werk je met verschillende soorten wilde dieren, bij het voeden, het schoonmaken en soms observeer je hun gedrag. In de meeste gevallen is direct contact met de dieren af te raden, omdat ze wild moeten kunnen blijven. Wij houden een "niet aaien" beleid. Dit doen we omdat ons doel is om dieren te redden en ze zoveel mogelijk klaar te stomen om opnieuw te leven als "wilde" dieren. WFFT is een opvangcentrum, niet een kinderboerderij.
Ook vanwege de veiligheid moeten we niet vergeten dat wilde dieren van nature geneigd zijn tot onvoorspelbaar en soms agressief gedrag. Soms kunnen bepaalde dieren als ze erg jong, ziek of gehandicapt zijn wel extra zorg en aandacht nodig hebben. Werktijden zijn over het algemeen van 6.30 uur in de ochtend tot 17:00 in de avond, met pauzes voor ontbijt en lunch. Maar dit is flexibel, afhankelijk van aan welke projecten wordt gewerkt en welke taken die dag af moeten. In principe werk je hier 6 dagen achter elkaar, maar 1 dag is ook wel mogelijk in overleg.

Overnachting in het Wildlife Friends Foundation Thailand (WFFT) Center, Standaard slaapzaal


Dag 14 - WFFT - Surat Thani

Na het ontbijt is het tijd om afscheid te nemen van je vrienden en de dieren op WFFT.

Transfer naar Hua Hin om van hieruit de nachttrein te nemen naar Surat Thani. Wij adviseren om julie bagage in de berging van het station van Hua Hin te zetten en dan de stad een beetje te verkennen. Haar nabijgelegen avondmarkt is leuk, een leuke plek ook voor het diner.

's Avonds laat stappen jullie op de trein. Treinen in Thailand zijn goed en prettig om mee te reizen.
Overnachting 2e klasse airco slaaptrein van Hua Hin naar Surat Thani.


Dag 15 - Surat Thani - Phuket

Welkom in Zuid-Thailand! Bij aankomst in het treinstation van Surat Thani de volgende ochtend, staat iemand jullie op te wachten voor een transfer naar Phuket Old Town waar ook jullie hotel is.

We brengen jullie de vesting in en treffen daar onze gids, die ons mee zal nemen op de Discovery Walk tour rond de oude stad. Dit is de beste manier om kennis te maken met het eiland. Hier leer je over de cultuur en geschiedenis en kun je een aantal lokale gerechten uitproberen. Phuket heeft een rijke geschiedenis. Mijnbouw in tin en rubber maakte van het eiland een handelspartner voor de Nederlandse, Britse, Portugese en Franse koopvaardij tussen de 17e en de 19e eeuw. Het bracht veel Chinese arbeiders naar het eiland en maakte het tot een van de rijkste steden van de Andamanse Zee. Een groot aantal van de Sino-Portugese koloniale gebouwen staan hier nog steeds. De Discovery Walk laat je de stad op een andere manier zien, je verkent je weg door het verleden en heden van Phuket.

Overnachting in The Memory Aan Aan, Superior kamer


Dag 16 - Phuket - Koh Yao Noi

Na het ontbijt hebben jullie een transfer naar de Bangrong Pier. Vanaf daar is het een uur naar Koh Yao Noi Island per boot. Bij het verlaten van de baai krijg je een eerste blik op de opmerkelijke karst formaties, die ontstaan door de reactie van water op kalksteen. De eerste stop is een eiland met een grote 'hong', een ruimte die gevormd is door het instorten van een enorme grot in het midden van het eiland. Als het water hoog is, peddelen we door een grot en komen dan in de hong. Als het tij lager is, zal je landen op een strand en kun je lopend de 'hong' in door middel van een korte tunnel. Dit is een zeer indrukwekkende introductie op de unieke geologie die we deze dagen onderzoeken. Als je rond het eiland vaart, vind je een grote verscheidenheid aan vogels, hagedissen, vissen, krabben, orchideeën, fruit vleermuizen en apen die op en rond het eiland leven. Er zijn bepaalde gebieden waar we bruin gevleugelde ijsvogels vinden. Brahminy vliegers en zeearenden vinden we aan de achterkant van het eiland. We peddelen naar Ko Kudu Yai en Ko Kudu Noi en verkennen deze twee mooie eilanden. Daarna keren we terug om te lunchen. Je kunt hier ook een duik in de lagune nemen als het vloed is of buiten de lagune als het te laag is. Na de lunch ga je aan de overkant van een kanaal naar Ko Yao Noi peddelen en dan langs de oostelijke kustlijn tot het tijd is om opgehaald te worden en overgebracht naar de bungalows.

Diner en overnachting in Koh Yao Noi Bungalow, Standard bungalow


Dag 17 - Koh Yao Noi

Vandaag verkennen we de Northern Bay per kajak. Na het ontbijt stappen jullie in de escort boot naar het noorden om Ko Khlui en Ko Chong Lat te bezoeken. Beide eilanden bieden tal van afgelegen stranden, spectaculaire torenhoge kalkstenen kliffen en dichte vegetatie. Het is vrij gebruikelijk om apen en varanen te zien op deze eilanden. Bijna geen andere toeristen bezoeken dit gebied, dus je zult het voor jezelf hebben ... nou ja, behalve dan de toevallige ontmoeting met de vriendelijke lokale vissers en vissersvrouwen. Dit gebied is net zo mooi als de gebieden rond Phang Nga Bay. De rotseigenschappen van de kalksteenkarst zullen je verbazen. Geniet van een lokale lunch voordat we terug gaan aar Koh Yao Noi.

Diner en overnachting in Koh Yao Noi Bungalow, Standard bungalow


Dag 18 - Koh Yao Noi op de mountain bike

Na het ontbijt maak je je klaar voor een actieve dag mountainbiken. Het zijn geen zware routes, maar wel veel over secundaire wegen en paadjes in de jungle en door rubberplantages. Maak je geen zorgen als je niet ervaren bent in mountainbiken. Je vertrekt over gemakkelijke secundaire wegen voordat je op aardewegen komt. Deze zijn niet steil en er zijn geen hoge heuvels. Als je je niet comfortabel voelt, is het makkelijk om af te stappen en een stukje te lopen. De route gis deels in de zon, deels in de schaduw. We kunnen onderweg een Muay Thai training (Thaise vechtsport) nemen of een bezoek brengen aan culturele bezienswaardigheden, zoals een rubberplantage.
De lunch wordt geserveerd in een lokaal restaurant. Later in de middag brengen we jullie naar een familie homestay; de perfecte manier om kennis te maken met het leven op het eiland en om lokale bevolking te ontmoeten.

Diner & homestay overnachting in één van de dorpshuizen


Dag 19 - Koh Yao Noi

Vandaag is een speciale traktatie. We gaan een uitgestrekt gebied met mangroven verkennen. We gaan met de boot door verschillende kanalen door dit unieke ecosysteem. Het is een prachtige omgeving, zonder een echt hoogtepunt van de reis, maar er is ook nog een korte grot die leidt naar een enorme hong! In feite is dit gebied genaamd Hong Yai of Big Lagoon in het Engels. Thailands resterende mangrovebossen zijn de voedingsbodem en kwekerij voor een groot deel van het mariene leven in de oceaan. En vele wezens komen naar de mangroven om hun jonge vis te voeden, garnalen en krabben kunnen zich hier goed verbergen onder de wortels van de bomen. We kunnen bij lager tij 'modder schipper' zien, een vis waarvan de longen zuurstof uit de lucht en uit het water kunnen halen. Ze vinden het heerlijk om rond te kruipen op het wad, en zelfs over de blootgestelde wortels van de mangrove bomen te klimmen. Jullie gids zal meer vertellen over de adaptieve mechanismen van de mangroven. We peddelen langzaam door een gebied waar we de Maleise visuilen en Dusky langurs apen hebben gezien, en het onvergetelijke geluid van gibbons.

We keren terug voor de lunch aan boord van de escort boot, en peddelen dan langs een van de meest verbazingwekkende kliffen van Thailand. Deze lijn van kliffen is zwaar begroeid met orchideeën en andere epifyten evenals oude palmvarens. Keer terug naar de bungalow aan het eind van de middag.

Diner en overnachting in Koh Yao Noi Bungalow, Standard bungalow


Dag 20 - Koh Yao Noi - Thai Muang Nationaal Park

Vandaag staat in het teken van jungle survival training. Je leert de meest bruikbare knopen, veiligheid, hoe je van bamboe een onderdak bouwt, en je krijgt een vuur aan te steken zonder lucifer. Zodra het vuur brandt, maken we wilde gember thee in bamboe. Jungle survival kan leuk zijn er is veel te leren over hoe te overleven in de jungle. Je weet maar nooit wanneer het van pas kan komen!

Later op de dag, na een heerlijke lokale lunch, keren we terug naar Phuket met de boot en gelijk door naar het Thaise Muang National Park. Dit nationale park is opgericht om het natuurlijke broedgebied van de zeeschildpadden te beschermen. Hier is een aantal kilometer ongerepte strand te verkennen. We bezoeken het schildpaddencentrum waar gewonde of zwakke schildpadden verpleegd worden voordat ze weer teruggaan in de natuur.

Diner en overnachting op het kampeerterrein van het Thaise Muang National Park


Dag 21 - Thai Muang Nationaal Park - Kuraburi

Vanochtend word je wakker met het geluid van vogels en de golven bij het Thaise Muang National Park. Na het ontbijt gaan we op weg in de richting van Kuraburi in het noorden van de regio Andaman. Op de terugweg maken we een stop bij de lokale stad Sri Khao Lak. Deze stad voelt zich verloren in de tijd, de aanleg van een snelweg leidde tot de ontwikkeling van een nieuwe Khao Lak, de verlaten de oude stad is net een museum. Winkels, huizen, lokale noodle shops in een zeer klein stadje geven een bijzondere sfeer. Het is een geweldige plek om te genieten van een traditionele Thaise maaltijd!

We blijven in Kuraburi, dat zal onze uitvalsbasis zijn voor de komende dagen. Bij aankomst in de accommodatie ontmoeten jullie onze gastheren. Het programma start de volgende dag, maar vandaag krijg je een inleiding in het gebied en over wat je de volgende dagen kunt verwachten.

Diner en overnachting in Karaburi Resort, Standaard kamer


Dag 22 - Kuraburi

Deze morgen beginnen we na het ontbijt met een briefing en culturele oriëntatie. Daarna reizen we naar Talae Nok dorp Ban om jullie gastheren van vandaag te ontmoeten. Jullie worden verwelkomd op hun traditionele wijze. Maak een wandeling in de gemeenschap met de lokale gids en leer over de geschiedenis en het leven van deze dorpelingen. Zie hoe een gedeelte van het dorp werd verwoest door de tsunami van 2004 en hoe het nu hersteld is.
Tijdens de lunch geniet je van authentieke Zuid-Thaise gerechten met je gastgezin. Daarna leer je bladeren van de Nypa palm weven samen met de dorpelingen - je help de traditionele dakbedekking van een lokaal huis met mangrove planten te bedekken. In de middag doe je mee aan een workshop - met de vrouwengroep en leer je hoe zij prachtige zeep met de hand maken, met alleen de beste natuurlijke ingrediënten. Of probeer je een lokale specialiteit te maken - geroosterde kokos gewikkeld in een blad. Na een dag vol activiteiten kun je ontspannen op het strand als er tijd over is. Keer terug naar Kuraburi in de late namiddag.

Diner en overnachting in Karaburi Resort, Standaard kamer


Dag 23 - Kuraburi

Vanmorgen gaan we na het ontbijt naar de Bang Pa pier om andere lokale hosts te ontmoeten, die jullie meenemen in een boot naar het afgelegen eiland Koh Phratong. Na aankomst in het dorp, krijg je eerst een rondleiding door de gouden savanne graslanden. Jullie hebben lunch en bij een gastgezin.
In de middag gaan jullie op een kayak tour en leer je over de zeedieren en de bio diversiteit in het gebied.

Als de zon ondergaat, nemen we afscheid en keren terug naar het vasteland.

Diner en overnachting in Karaburi Resort, Standaard kamer


Dag 24 - Kuraburi en Ranong

Vandaag is het weer tijd om afscheid te nemen van de lokale mensen. Met de trein gaan jullie terug naar Bangkok om van daaruit weer naar huis te vliegen.

Wij hopen dat jullie genoten hebben van een unieke ontdekkingstocht van natuur en cultuur in het Koninkrijk van de Glimlach!