Rondreis Benin - Groepsreis Benin - Yam festival - 10 dagen

Groepsreis Benin - Yam festival - 10 dagen


Deze route door de zuidelijke helft van Benin neemt je mee naar Savalou in het hart van het koninkrijk van de yams, een van de meest gegeten knollen in deze regio. Je maakt het belangrijke oogstfeest mee en wordt ondergedompeld in de lokale gewoonten en de manier van leven.
Land: Benin in West-Afrika
Bijzonder: Yam festival in combinatie met tradities, cultuur en natuur
Hoe: groepsreis, individuele inschrijving, vertrek vanaf 4 personen
Duur: 10 dagen, verlenging mogelijk
Seizoen: 9 t/m 18 augustus 2017
Fair? Draag bij aan ontwikkeling van kleinschalig eco-toerisme en inkomsten voor mensen in platteland communities

Hoogtepunten en route van de reis

* Beleef het Yam Festival op 14 augustus in Savalou
* Leer het echte lokale leven in West-Afrika kennen
* Kennismaking met de voodoo cultuur en geloof
* Bezoek aan verschillende musea waaronder Grand Popo, Kétou en Abomey
* Bezoek aan het ondergrondse dorp Agongouinto
* Ervaar het leven aan het Ahémé meer en de kust
* Mogelijkheden tot verlenging

ROUTE: Cotonou - Porto Novo - Kétou - Abomey - Dassa-Zoumè - Kamaté Shakaloké - Savalou -
Bohicon - Possotomé - Avlo - Ouidah - Cotonou


Dag 1 (9 augustus) - Aankomst in Cotonou, grootste stad van Benin

De rondreis begint bij aankomst in Cotonou, de grootste stad van Benin en het zakencentrum van het land. Waarschijnlijk kom je in de avond aan op het vliegveld. Je wordt hier verwelkomd door de lokale gids en chauffeur, die je snel naar je hotel in deze stad brengen voor een eventuele maaltijd en de overnachting. Zo kun je bijkomen van de vliegreis voordat je aan de rondreis begint.

De anderen in de groep ontmoet je al op het vliegveld of in het hotel.


Dag 2 (10 augustus) - Van Cotonou naar de historische hoofdstad Porto Novo

Na het ontbijt en een introductie in de lokale cultuur vertrek je naar Porto Novo, op ongeveer een half uur rijden, afhankelijk van het verkeer. In deze culturele en historische hoofdstad bezoek je het Etnografisch Museum Alexandre Adande. Hier bewonder je vele culturele voorwerpen zoals wapens, gereedschap en muziekinstrumenten uit alle hoeken van Benin maar ook de exposities over geboorte, leven en dood binnen de lokale cultuur. Na de lunch bezoek je het centrum Songhai net buiten Porto Novo. Dit centrum heeft een mooi concept ter promotie van de biologische landbouw, met een beroepsopleiding en verbouw van landbouwproducten. Je blijft voor diner en overnachten in het centrum Songhai.


Dag 3 (11 augustus) - Van Porto Novo naar de koninkrijken Kétou en Abomey

Vanochtend vertrek je naar Ketou, centrum van het legendarische Yoruba koninkrijk van Benin. Je vindt hier onder andere het koninklijk paleis en de heilige vuilnisbelt Aitan Ola, uit de vroege Yoruba tijd. De heilige deur Akaba Idenan is bovendien een mooie plek met veel standbeelden, dat je een goed beeld geeft van de lokale geschiedenis van dit volk. Ook breng je een bezoek aan het historisch museum van Ketou, een levende getuige van het verleden en van de mystici van het heden. In de middag vertrek je naar Abomey, ook wel de stad van de koningen genoemd. Hier bezoek je onder andere het centrum van het tropisch gedroogd fruit, voordat je naar het hotel gaat. Diner en overnachting in Abomey.


Dag 4 (12 augustus) - Via het koninklijk paleis van Abomey naar de vlinders in Dassa

Vandaag maak je kennis met de geschiedenis van het koninkrijk van Danxomè of Dahomey dat is opgericht in 1645. Je brengt een bezoek aan het museum van Abomey in het voormalig koninklijk paleis, tegenwoordig UNESCO werelderfgoed. De geschiedenis vertelt het verhaal dat de Dahomey koningen hun eigen volk als slaven verkochten. Ook vind je er tronen gebouwd op mensenschedels en een graf waarin King Glélé met al zijn vrouwen begraven ligt. In de middag vertrek je naar Kamate Shakaloké waar je allereerst CPN les Papillon bezoekt. Dit natuur- en studiecentrum heeft naast een vlinderpark ook een pension en een veld waar ze yams kweken. Maak hier vast kennis met de knol die op grote schaal wordt geteeld in de centrale en noordelijke regio´s van Benin. Je dineert en overnacht in het lokale pension.


Dag 5 (13 augustus) - Van Kamate Shakaloké naar de centrale Yam stad Savalou

Je begint de dag met een wandeling door de heuvels van het omliggende gebied Kamate Shakaloké om meer over de geschiedenis van de Shakaloké te leren. Het gebied kent vele heuvels en natuurlijke bronnen en is prachtig voor een natuurwandeling. In de middag vertrek je naar de stad met de bijnaam ´Savalou the Beautiful´, waar je een bezoek brengt aan de palmboom met zeven boomstammen, van meer dan 70 jaar oud. In Savalou vindt het jaarlijkse Yam festival plaats. Deze middag vertelt de lokale gids je al van alles voor de stad, de geschiedenis en het Yam festival, zodat je je goed kunt voorbereiden op de volgende dag, als het festival plaatsvindt. Je dineert en overnacht in een hotel in Savalou.


Dag 6 (14 augustus) - Beleef het Yam festival in Savalou

Vandaag bezoek je in de ochtend het Pantheon, een monument uit de tijd van de slavenhandel, dat hier is neergezet omdat Savalou een centrale locatie was in deze periode. Daarna ontmoet je de belangrijke mensen (een soort hoge ambtenaren) van Savalou en ben je met hen getuige van de laatste voorbereidingen van het Yam festival. Tijdens de lunch proef je allerlei variaties van de yam. In de middag gaan de festiviteiten door met voodoo feesten en dansen. Je treft ook de yam koning en koningin en ziet hoe ze leven en zich kleden. De rest van de dag beleef je alles wat bij het Yam festival hoort. In de avond ga je terug naar het hotel. Diner en overnachting in het hotel.


Dag 7 (15 augustus) - Van Savalou via Bohicon naar Possotomé aan Lac Ahémé

Vandaag rijd je terug naar het zuiden, waar je stopt in de plaats Bohicon. Hier bezoek je het ondergrondse dorp Agongouinto. Dit openluchtmuseum heeft 56 van 1600 ondergrondse huizen opengesteld. Deze grotten liggen in het Abomey plateau en zijn de grootste ontdekking in deze regio sinds eeuwen. Het verhaal achter de grotten is nog niet volledig opgehelderd. Sommige grotten zijn toevluchtsoorden van de oude koningen van Dahomey, terwijl ze volgens anderen door de kolonisten zijn gegraven. Hierna reis je naar Possotomé langs de oever van de het meer van Ahémé. Aan de oevers, in een restaurant op palen, wordt het diner geserveerd. De overnachting is in het eco-guesthouse van Possotomé.


Dag 8 (16 augustus) - Ervaar het lokale leven van Possotomé

Vandaag leer je hoe de lokale bevolking leeft van, op en rond het water. In de ochtend maak je een boottocht op het meer. Omdat het meer bedreigd werd door overbevissing, heeft onze lokale partner geholpen met alternatieve inkomsten. Zo krijg je deze ochtend begeleiding van een oude visser die uitleg geeft over de verschillende vistechnieken, die de dorpelingen gebruiken en welke soorten vis ze daarmee vangen. ´s Middags voert de gids je langs een wandeling in de ‘traditie en voodoo cultuur´. Je leert zo meer van de rol van het voodoo geloof in het dagelijks leven van de lokale bevolking. De hoogtepunten zijn de verklaringen van de voodoo goden en hun heiligdommen, de rol van de Tolegba, de rituelen en ceremonies en het belang van het heilige bos. De overnachting is in het eco-guesthouse van Possotomé.


Dag 9 (17 augustus) - Van Possotomé naar de kuststreek rond Avlo

Vandaag bezoek je Avlo, een dorp gelegen tussen de rivier de Monop en de Atlantische oceaan. Vanuit Possotomé rijd je naar de kuststreek, waar je per boot vertrekt naar de ‘bouche du Roy’, de plaats waar de rivier uitmondt in de oceaan. In de middag maak je een wandeling van ongeveer een uur door het dorpje Avlo, dat een lange geschiedenis kent in de voodoo cultuur. Je leert over de manier van leven van de Plah en Pédah volkeren en ontdekt hun cultuur en tradities. In dit dorpje blijf je slapen, op het strand, aan de kant van de zee. Zo maak je nog meer mee van het lokale leven. Het diner en de overnachting zijn in de lokale ecolodge.


Dag 10 (18 augustus) - Van Avlo via de slavenroute in Ouidah naar Cotonou

Vandaag vertrek je van Avlo naar Ouidah, dat niet mag ontbreken tijdens deze reis. Deze stad was het centrum van de internationale slavenhandel vanuit Dahomey (dus ook vanuit gebieden die nu bij Nigeria horen), waarbij ook Nederland betrokken was. Je brengt hier een bezoek aan het museum in het oude Portugese fort en loopt de Slavenroute naar de ‘Porte du non Retour’. Dit monument staat ook op de UNESCO werelderfgoedlijst en staat symbool voor de plek waar de slaven de boten in gingen voor hun tocht naar Amerika. Na de lunch rijd je terug naar Cotonou, langs de visserij weg. Aangekomen in Cotonou kun je het centrum van de ambachtslieden bezoeken om wat souvenirs te kopen. Daarna kun je je nog even opfrissen in het hotel als je na het diner weer naar de luchthaven vertrekt.


Dag 10 en verder - Mogelijkheden voor verlenging van de reis

Wil je iets langer in Benin blijven, dan zijn er verschillende mogelijkheden.
* Een bezoek brengen aan het noorden van het land, waarbij je zowel het wildpark Penjari aandoet, als Koussoukoingo, in het land van de Somba. Prijzen zijn afhankelijk van aantal personen en wijze van reizen. Ga uit van een prijs tussen €300 en €500 voor 6 dagen. Lees hier meer over Pendjari... en hier over Koussoukoingo
* Een aantal dagen aan de kust bij Grand Popo, in een prettig hotel met zwembad. Prijzen zijn afhankelijk van het aantal personen en nachten. Ga uit van circa €40 per persoon per nacht. Lees hier meer…
* Een aantal dagen Afrikaanse danslessen in Porto Novo, in een cultureel centrum. In de ochtenden leer je alles over lokale dansen en in de middag kun je uitstapjes maken. Prijzen zijn afhankelijk van het aantal personen en nachten.Ga uit van circa €80 per dag, inclusief danslessen, verblijf en ontbijt. Lees hier meer…